Tema 4 El rol de los medios de comunicación, de la publicidad y de internet

La exposición a las pantallas se relaciona con la obesidad en niños y adolescentes a través de diferentes mecanismos:

  • Un aumento de la ingesta mientras los niños están frente a las pantallas: los niños suelen consumir meriendas y bebidas de alta densidad energética en estos momentos
  • Abandono de la actividad física
  • Exposición al marketing de alimentos altos en calorías y bajos en nutrientes.
  • Disminución de la duración del sueño: causa alteraciones de las hormonas reguladoras del apetito, y puede afectar las elecciones de los niños hacia el consumo de alimentos con mayor densidad calórica y menor densidad nutricional; puede conllevar a un mayor picoteo.

Los niños pasan cada vez más tiempo enfrente de dispositivos electrónicos como ordenadores, videojuegos, tablets y móviles.

Las nuevas tecnologías deben ser aprovechadas para prevenir y reducir la obesidad:

  • Los videojuegos activos pueden aumentar la cantidad de actividad física
  • Mensajes positivos y libres de estigma social son más efectivos para lograr un cambio de actitud y hábitos saludables.
  • Los informes de prensa que consideran a la obesidad como un asunto social, más que individual, logran un mayor compromiso y apoyo por parte de la comunidad y mayor acción a nivel personal.
  • Mensajes acerca de las consecuencias para la salud tienen generalmente un mayor impacto, comparados con otros.

Estudio de un caso sobre la publicidad de alimentos y bebidas en videos orientados a niños en redes sociales

El sitio web SocialBlade.com, que se dedica a analizar las redes sociales, itdentificó los videos de Youtube más populares (n=250). Los anuncios publicitarios que aparecieron durante la visualización de los videos, fueron grabados y analizados en cuanto a tipo de producto promocionado y formato del anuncio (video o superposición de video). Los anuncios fueron además clasificados conforme a la categoría del alimento promocionado y las técnicas de marketing usadas.

Resultados

En total, 187 anuncios publicitarios fueron encontrados en la muestra de videos recogida. Los anuncios sobre alimentos y bebidas fueron los más frecuentes (38%, n=71), de los cuales 56.3% (n = 40) promocionaron alimentos no esenciales. Estos anuncios para alimentos no esenciales fueron más frecuentemente emitidos como videos que como superposición de video. Dentro de las técnicas de marketing de persuasión, las más comúnmente usadas fueron el gusto como atracción (42.3%), la singularidad o novedad del producto (32.4%), el uso de animación (22.5%), el aspecto divertido (22.5%), el uso de personajes (15.5%), el precio (12.7%), y los beneficios para la salud y a nivel nutricional (8.5%).

Los anuncios publicitarios de alimentos y bebidas fueron los más frecuentes (reflejando una tendencia general en los anuncios de televisión), con más de la mitad de ellos promocionando alimentos no esenciales o no saludables.  Estos anuncios fueron emitidos con formatos publicitarios más atractivos en comparación con anuncios relacionados con otros alimentos. La políticas que regulan el marketing de alimentos para niños deben ser revisadas para incluir la publicidad en internet.